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¿Son los riesgos nucleares asumibles? Jorge Riechmann Profesor titular de filosofía moral en la UAM.

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Presentación del tema: "¿Son los riesgos nucleares asumibles? Jorge Riechmann Profesor titular de filosofía moral en la UAM."— Transcripción de la presentación:

1 ¿Son los riesgos nucleares asumibles? Jorge Riechmann Profesor titular de filosofía moral en la UAM

2 ¿Son asumibles los riesgos nucleares? A esta pregunta, el sector económico especializado en tratar con riesgos –las compañías aseguradoras– responde con toda claridad: no. No son riesgos asumibles. La industria nuclear se ve favorecida al no obligársele a disponer de un seguro de responsabilidad adecuado en caso de accidente nuclear, lo que supone un importante subsidio indirecto. 27/01/2014riesgo y precaución2

3 27/01/2014riesgo y precaución3 La ley Price-Anderson de 1957 Según la ley estadounidense Price-Anderson Act, aprobada en 1957 y que fue copiada por el resto de los estados nuclearizados, se limitaba la responsabilidad civil de los operadores de centrales al máximo y se trasladaba al Estado la responsabilidad civil subsidiaria en caso de accidente nuclear. El coste que deberían afrontar las operadoras sería sólo el que las aseguradoras estuvieran dispuestas a cubrir. El resto sería asumido por el Estado. En España, por ejemplo, la misma filosofía subyace en la ley de 1964 sobre energía nuclear, todavía vigente. Marcel Coderch y Núria Almirón, El espejismo nuclear, Los Libros del Lince, Madrid 2008, p. 72

4 La factura de Chernobil Los daños causados por el accidente nuclear de Chernobil se valoran en –al menos-- 40 billones de pesetas de 1996 (unos millones de euros actuales si consideramos la inflación). Pero la ONU estimó la factura de la catástrofe nuclear de Chernóbil en más de medio billón de dólares. A. Bolaños, Freno al renacimiento nuclear, El País/ Negocios, 20 de marzo de 2011.

5 Responsabilidad por daños nucleares El proyecto de ley aprobado en noviembre de 2007, por el que se adapta la legislación del sector eléctrico español a la directiva correspondiente europea, amplia la cobertura a 700 millones de euros, pero limita el derecho a reclamar los daños medioambientales nucleares a un periodo de diez años después del accidente. Esta limitación en el tiempo es, en realidad, una protección a las arcas del Estado, pues todo lo que superase esa cantidad límite de 700 millones en cualquier eventual accidente sería un coste que debería asumir el Estado. Marcel Coderch y Núria Almirón, El espejismo nuclear, Los Libros del Lince, Madrid 2008, p. 86

6 La ley española en 2011 Cuatro años más tarde, en 2011, en el Congreso español está tramitándose el proyecto de Ley de Responsabilidad Civil por daños nucleares, que finalmente establece que los titulares de las centrales deberán afrontar un máximo millones de euros por daños nucleares. Esto es ridículo en comparación con los daños que puede producir cualquier accidente nuclear serio… La norma –que salió con el apoyo de PSOE, PP, CiU y PNV--, en lugar de proteger a los posibles afectados, protege a la industria. "No es justo que cuando el seguro del explotador de una instalación nuclear no sea suficiente para cubrir las indemnizaciones causadas por un accidente, se disponga de un fondo público para que el Estado satisfaga las cantidades necesarias para reparar el daño producido, dice Nuria Buenaventura (ICV). Recogido en El País, 16 de marzo de /01/2014riesgo y precaución6

7 Chernóbil: millones de euros sólo en costes sanitarios El Diccionario Mapfre de Seguros tiene entrada propia para "riesgo atómico, donde se afirma: "Dada su gravedad, no es normalmente aceptado por aseguradoras individuales, sino que su cobertura suele corresponder a un pool o consorcio de aseguradores". Cuando a partir de 2007 empezaron a elevarse las cuantías mínimas a cubrir, ni siquiera sirvieron ya los pools. Y eso que la cifra asegurada es ínfima en relación con la responsabilidad civil que debería afrontar el Estado: el Congreso acaba de elevar en España el seguro obligatorio a millones, cuando el Gobierno ucranio ha cifrado en millones sólo los costes sanitarios de Chernóbil. Pere Rusiñol: Nucleares: el fin de la quimera de la energía segura y (casi) gratis, Público, 20 de marzo de 2011.

8 Accidentes posibles en las piscinas para residuos Las consecuencias de accidentes graves en piscinas de combustible irradiado en reactores cerrados norteamericanos las estudió el Laboratorio Nacional de Brookhaven en un informe de 1997 preparado por la Comisión Reguladora Nuclear de los EE. UU. De acuerdo con sus resultados, los daños ocasionados por esos accidentes en Reactores de Agua en Ebullición norteamericano eran del orden de entre 700 millones y millones de dólares, lo que sería poco más o menos entre 900 millones y millones en dólares de hoy. 27/01/2014riesgo y precaución8

9 Las cifras más reducidas podrían aplicarse si hubiera sólo un conjunto antiguo de combustible irradiado presente en la piscina para una piscina llena en la que el combustible irradiado ha sido reacomodado para maximizar el almacenamiento. Otras variables consistirían en si había algo de combustible irradiado recientemente descargado en la piscina, lo que incrementaría enormemente las fugas de radiactividad. Las estimaciones de muertes por cáncer en los años y décadas posteriores al accidente se calcularían entre y en 50 kilómetros (30 millas) alrededor de la central y entre y en un radio de 500 kilómetros (300 millas) alrededor de la central. R.J. Travis, R.E. Davis, E.J. Grove, M.A. Azarm, A Safety and Regulatory Assessment of Generic BWR and PWR Permanently Shutdown Nuclear Power Plants, BNL-NUREG-52498, Brookhaven National Laboratory, 1997, Cuadro 4.1, /01/2014riesgo y precaución9

10 27/01/2014riesgo y precaución10 Riesgos no asegurables De hecho el criterio práctico que el principal investigador de estas cuestiones, Ulrich Beck, ha propuesto para identificar la transición de la sociedad industrial clásica a la sociedad del riesgo es la falta de un seguro privado de protección para los proyectos industriales y tecnocientíficos. Cuando hablamos de riesgos no asegurables en el mercado capitalista de seguros y reaseguros, entonces estamos en la sociedad del riesgo. Como dice un estudioso del asunto, Reinhard Kühnl los grandes peligros ecológicos, atómicos, químicos y genéticos sitúan hoy a la humanidad ante una situación completamente nueva, como ha mostrado muy convincentemente Ulrich Beck en su libro La sociedad del riesgo.

11 27/01/2014riesgo y precaución11 Ello es así porque tales riesgos, en primer lugar, ya no pueden delimitarse local, temporal ni socialmente. Y porque, en segundo lugar, no son compensables: la habitual regla de cambio dinero a cambio de destrucción fracasa porque las destrucciones son irreversibles. El tan celebrado procedimiento de trial and error, que está en la base misma de la economía de mercado, ha de descartarse también por la misma razón. Las diferentes catástrofes a las que se ve expuesta la humanidad son, de hecho, en gran manera previsibles --si no se producen cambios de fondo. Reinhard Kühnl: Sociedad en transformación, en Kühnl y otros: Cambios sociales y políticos, Germania, Alzira 1997, p. 27.

12 27/01/2014riesgo y precaución12 Según Ulrich Beck... Las compañías de seguros privados imponen la barrera a partir de la cual arranca la sociedad del riesgo. Estas compañías, orientadas por la lógica de la acción económica, contradicen las tesis sobre la seguridad que lanzan los ingenieros técnicos y las empresas que trabajan en la industria del riesgo. Tales compañías afirman: el riesgo técnico puede tender a cero en caso de low probability but high consequences risk, el riesgo económico simultáneamente puede ser inmenso.

13 27/01/2014riesgo y precaución13 Un simple ejercicio de reflexión explicita el alcance del salvajismo generalizado: quien hoy reclama un seguro de protección --como lo hacen los conductores de autos-- para que de alguna forma se ponga legítimamente en marcha la gran maquinaria de producción altamente industrializada y portadora de peligros, anuncia el fin para grandes ámbitos de las llamadas industrias del futuro y grandes organizaciones de investigación, que operan sin seguro de protección alguno. Ulrich Beck, Teoría de la sociedad del riesgo, en Josetxo Beriain (comp.), Las consecuencias perversas de la modernidad, Anthropos, Barcelona 1996, p. 209.

14 27/01/2014riesgo y precaución14 La sociedad del riesgo... puede definirse como la época del industrialismo en la que los seres humanos han de enfrentarse al desafío que plantea la capacidad de la industria para destruir todo tipo de vida sobre la Tiera y su dependencia de ciertas decisiones. Esto es lo que distingue a la civilización del riesgo en la que vivimos no sólo de la primera fase de la industrialización, sino también de todas las civilizaciones anteriores, por diferentes que hayan sido. Ulrich Beck: La irresponsabilidad organizada, Debats 35-36, Valencia 1991.

15 27/01/2014riesgo y precaución15 Aumenta la vulnerabilidad... En una desgarradora paradoja, nuestros intentos de ganar seguridad mediante un incremento del control sobre los fenómenos naturales parecen conducir a inseguridades cada vez más importantes (tanto cuantitativa como cualitativamente). Se combinan en esta evolución factores como: 1. el crecimiento demográfico...

16 27/01/2014riesgo y precaución16...o altura de caída de las sociedades industriales 2. la extensión de la población a zonas de alto riesgo que no solían poblarse en épocas anteriores el desarrollo de tecnologías intrínsecamente peligrosas la dependencia de sistemas altamente centralizados, complejos y frágiles para la satisfacción de necesidades básicas como el alimento o los servicios energéticos...

17 27/01/2014riesgo y precaución17 5. y la interferencia en los grandes equilibrios biosféricos que causa nuevos riesgos de catástrofes de origen antropogénico Este doble proceso (riesgos y peligros crecientes, y vulnerabilidad creciente frente a ellos) encierra un enorme potencial desestabilizador.

18 27/01/2014riesgo y precaución18 Algunas definiciones Peligro: potencial para causar daño. Propiedad o situación que, en determinadas circunstancias, puede causar daño. Riesgo: la combinación de la probabilidad de que ocurra un peligro determinado con la magnitud de las consecuencias de tal acaecimiento. El riesgo se define por la vieja fórmula de Bernouilli: r = p.c (el riesgo de un suceso es el producto de la probabilidad estimada del mismo por los costes o beneficios que acarrearía si sucediese).

19 27/01/2014riesgo y precaución19 Si el coste es enorme o tiende a infinito (Chernobil)... entonces da igual que la probabilidad asociada sea muy pequeña, porque el riesgo también es enorme (o tiende a infinito), y en ningún caso debería asumirse.

20 27/01/2014riesgo y precaución20 Chernobil "En el estudio más detallado y comprehensivo que se ha realizado hasta la fecha sobre el accidente de Chernóbil, Yuri Koriakin, economista jefe del Instituto de Investigación y Desarrollo de Ingeniería Energética de la Unión Soviética en el momento del accidente, valoró las pérdidas para la ex-URSS entre el año 1986 y el 2000 en una cantidad que puede oscilar entre los y los millones de rublos. Esta suma equivale, al cambio oficial de la época, a unos 40 billones de pesetas, cantidad muy superior a la suma total de las inversiones del programa nuclear civil soviético desde 1954". Carlos Bravo/ Antxon Olabe: "Chernóbil", El País, 24 de abril de 1996, p. 12.

21 Un informe más reciente de NN.UU. Chernóbil, una catástrofe continua, hecho público en abril de 2000 señalaba que 7 millones de personas (entre ellas, 3 millones de niños) sufrieron daños por la radiactividad, que abrasó un área de kilómetros cuadrados en Ucrania, Bielorrusia y Rusia. Unas personas han tenido que ser evacuadas para siempre en los tres países, y no ha cesado de aumentar el cáncer de tiroides desde entonces ( casos registrados sólo hasta 1999, pero esta cifra puede aumentar mucho en el futuro). 27/01/2014riesgo y precaución21

22 Los costes de un solo accidente nuclear grave –con fusión del núcleo del reactor– superan todo lo invertido en el programa nuclear civil de la segunda potencia atómica del mundo. ¡Y eso sin contar el medio millón de muertes que estima la OMS se producirán en los tres decenios posteriores a la fecha fatídica del 26 de abril de 1986! 27/01/2014riesgo y precaución22

23 Andrés Ibáñez sobre Chernobil y los liquidadores Allí, en lo hondo del suelo de Ucrania, en el interior del reactor número 4, la fabulosa reacción en cadena que liberó el día del accidente una cantidad de radiactividad 500 veces mayor que la de la bomba de Hiroshima, continúa activa, corroyendo desde dentro el sarcófago de hormigón. Sabemos que doscientas toneladas de combustible atómico siguen ardiendo en el interior de Chernobyl [ajenjo en ruso], que la estrella cuyo nombre es ajenjo [alusión al tercer ángel del Apocalipsis] sigue allí enterrada, y seguirá por los siglos de los siglos. Intentaron utilizar robots para limpiar la zona de material radiactivo, pero los robots dejaban de funcionar al acercarse al reactor número 4. De modo que se creó algo llamado «bio robots», cuya sola mención provoca un estremecimiento.

24 Esta fue, pues, la última y siniestra transformación del homo sovieticus, producto de la utopía, la «racionalidad» y una visión deshumanizada de la ciencia: un robot viviente, un robot biológico, un ser humano recubierto con un traje de plomo de treinta kilos de peso. ¿Sabían a dónde iban estos desdichados que limpiaron Chernobyl y que recibieron el nombre de «liquidadores»? Es de suponer que unos tenían una idea y otros no, pero que nadie les dijo realmente lo que sucedía en la zona. Es de suponer que nadie desea morir y que es difícil encontrar tal cantidad de héroes en ningún lugar del mundo. Porque lo asombroso es la cantidad de «bio robots» que participaron en la limpieza de Chernobyl.

25 Fueron más de setecientos mil los robots humanos que limpiaron Chernobyl. Hay que tener en cuenta que no podían trabajar más de tres minutos en la zona, aunque la radiactividad era tan alta que ese tiempo bastaba para condenarlos. De ellos, todos los que no han muerto han quedado inválidos. Podemos compararlos, si así lo deseamos, con los trescientos valientes que defendieron el paso de Termópilas contra el avance de los persas. Aquellos trescientos murieron todos, pero su hazaña ha quedado grabada en la historia. ¿Recordaremos también a esos setecientos mil que se adentraron en el corazón de la estrella del ajenjo para salvar nuestro mundo? ABCD, 11 de enero de 2009.

26 27/01/2014riesgo y precaución26 Riesgo, incertidumbre, ignorancia Cuando sabemos que puede producirse un peligro y conocemos el comportamiento general del sistema en cuestión (los mecanismos de causa- efecto), pero no podemos calcular las probabilidades, hablamos de una situación de incertidumbre Si no conocemos bien ni siquiera el comportamiento del sistema, entonces la situación es de ignorancia.

27 Nuestra meta es entender qué pasa Impresiona leer las declaraciones de James Klapproth, el ingeniero jefe de General Electric –la empresa estadounidense fabricante de los cuestionados reactores nucleares Mark I de la accidentada central de Fukushima– que coordina las operaciones en Japón. En medio de uno de los peores desastres atómicos de la historia dice a The Wall Street Journal (el 18 de marzo de 2011): Nuestra meta es entender qué pasa. Cf. Isabel Piquer, GE recurre a sus ingenieros jubilados para hacer frente a la crisis, Público, 19 de marzo de 2011.

28 Creamos cosas que no podemos conocer Como se sabe, el gran filósofo italiano Giambattista Vico ( ), considerado como uno de los padres de la sociología, pensaba que sólo podemos conocer de verdad lo que nosotros mismos hemos creado –y por eso, en especial, el conocimiento histórico es el más importante de todos. Cf. Isaiah Berlin, Vico y Herder, Cátedra, Madrid 2000, p. 56 y ss. Pero, en la era de la tecnociencia, ¡creamos cosas –plantas nucleares por ejemplo-- que en cierto sentido no podemos conocer!

29 Incidentalmente… El diseño de esta clase de reactores Mark I –que se pusieron en funcionamiento entre 1971 y 1978– fue duramente criticado en su momento. En 1972 algunos responsables de la Comisión para la Energía Atómica de EEUU recomendaron interrumpir su fabricación, por problemas de seguridad. No se hizo caso para no poner en riesgo la expansión nuclear en el mundo… En 1976 tres ingenieros de General Electric dimitieron en protesta por lo que consideraban fallos en la estructura de contención para poder resistir una fuerte presión si un accidente interrumpía el sistema de refrigeración. En marzo de 2011, en Fukushima, los reactores fallaron precisamente así.

30 Principio de precaución e incertidumbre radical Un vínculo entre los enfoques de la economía postkeynesiana y ecológica, por desarrollar, es el que liga el principio de precaución (postulado por la economía ecológica) con el fenómeno general de la incertidumbre radical postkeynesiana (y ambos con la aceptación de la racionalidad acotada por parte de los agentes). Si ni la información ni la capacidad cognitiva son completas, y la capacidad de predicción también es limitada (y nula en muchos casos), entonces convendrá desechar del espacio de elección aquellas opciones que aunque puedan ofrecer ventajas económicas a corto plazo comprometan la supervivencia y viabilidad del propio sistema social a medio y largo plazo. Óscar Carpintero, Entre la mitología rota y la reconstrucción: una propuesta económico-ecológica, Revista de Economía Crítica 9, 2010, p /01/2014riesgo y precaución30

31 27/01/2014riesgo y precaución31 Evaluación de riesgos Procedimiento --que se pretende lo más objetivo posible, aunque incorpora necesariamente juicios y valoraciones subjetivas-- por el cual se calculan, cuantitativa o cualitativamente, los riesgos que presentan los peligros inherentes a determinados procesos o situaciones.

32 27/01/2014riesgo y precaución32 Jugando con las estimaciones de probabilidad Las estimaciones de la industria nuclear sobre la seguridad de los reactores nucleares, antes de los accidentes de Three Mile Island y Chernobil, eran extraordinariamente optimistas. Una de las más publicitadas, la derivada del famoso informe Rasmussen de 1974, aseguraba que la probabilidad de un accidente nuclear grave era solamente de uno por millón (un accidente importante por cada millón de años/ reactor) si morían 70 personas, y para accidentes aún más graves (2.700 muertos) uno por mil millones.

33 27/01/2014riesgo y precaución33 La realidad de los hechos no tardó en proporcionar un trágico desmentido. Los accidentes e incidentes graves se habían ido sucediendo (y regularmente se había intentado silenciarlos). Por no mencionar sino los más importantes: Windscale (Inglaterra) en 1957, explosión de un inmenso depósito radiactivo en los Urales meridionales (URSS) también en 1957, Idaho Falls (EE.UU.) en 1961, Browns Ferry (Alabama, EE.UU.) en 1975, Three Mile Island (Harrisburg, EE.UU.) en 1979 (cuando se evitó la fusión del núcleo del reactor --la peor catástrofe posible-- sólo por 30 minutos), Tsuruga (Japón) en 1981, Bugey (Francia) en

34 27/01/2014riesgo y precaución34 Y finalmente sucede lo inimaginable: el desastre de Chernobil (Ucrania, URSS) el 26 de abril de 1986, cuando explota por primera vez un reactor nuclear. Pues bien: después de Chernobil, la Agencia Internacional de la Energía Atómica ha evaluado la probabilidad de accidentes importantes en uno cada mil años/ reactor.

35 27/01/2014riesgo y precaución35 Teniendo en cuenta la cantidad de reactores instalados en todo el mundo, esto nos lleva a un promedio de un accidente grave (con peligro de fusión del núcleo del reactor) cada dos años y medio en algún punto del globo. Como se ve, el riesgo estimado es ahora un millón de veces mayor que en el informe Rasmussen.

36 27/01/2014riesgo y precaución36 Una perogrullada y una mentira... La perogrullada: el riesgo cero no existe. Claro que no; pero ¿eso supone una patente de corso para seguir aprendiendo a base de catástrofes, o ni siquiera a base de catástrofes? ¿Da igual riesgo uno que riesgo un millón? La mentira: Con el análisis de riesgos, al que sigue la gestión y la comunicación de riesgos, tenemos una herramienta objetiva y científica para tomar decisiones políticas, nada contaminada por intereses personales ni manías subjetivas.

37 27/01/2014riesgo y precaución37...para evitar que cambien las cosas Sin un modo intelectualmente respetable de discutir sobre la justicia no hay manera de discutir la aceptabilidad del riesgo, ya que la mayoría de las cuestiones políticas relacionadas con el riesgo suscitan graves problemas de justicia. Mary Douglas: La aceptabilidad del riesgo según las ciencias sociales, Paidos, Barcelona 1996, p. 34. ¿Quién decide lo que es un riesgo aceptable para qué grupos sociales? ¿Para las generaciones futuras? ¿Para los animales no humanos?

38 27/01/2014riesgo y precaución38 ¿Quién asume el riesgo? "Un tema fundamental en la moralidad de la indagación gira sobre una pregunta: ¿a quién se pone en situación de riesgo en el curso de la investigación científica? ¿Son los investigadores mismos, o sus sujetos experimentales, o algún grupo particular de individuos afectados, o la comunidad en su conjunto? La cuestión ¿quién asume el riesgo? es crucial aquí. Es, sin duda, éticamente correcto y adecuado que aquellos a quienes se pone en una situación de riesgo tengan algo que decir sobre este asunto. Nicholas Rescher, "Sobre los límites éticos", en Razón y valores en la era científico-tecnológica (ed. de Wenceslao J. González), Paidos, Barcelona 1999, p. 165.

39 El dilema de las tecnologías de alto riesgo Mayor seguridad implica más costes (en el caso de las centrales nucleares: más construcciones de protección, sistemas de seguridad duplicados, mejor formación y supervisión de los operarios, programas de protección frente a atentados terroristas...); en tal caso la rentabilidad de las instalaciones disminuye drásticamente. Para preservar los beneficios crematísticos se tiende a rebajar las exigencias de seguridad.

40 27/01/2014riesgo y precaución40 Dos enfoques harto diferentes Enfoque de gestión de riesgos: estrategia para hacer frente a agentes de riesgo buscando que los riesgos permanezcan por debajo de un nivel aceptable. Enfoque preventivo (basado en el principio de precaución): en condiciones de incertidumbre, se busca reducir o eliminar los agentes de riesgo incluso antes de que la ciencia pruebe con total certeza su inocuidad o nocividad.

41 27/01/2014riesgo y precaución41 El paradigma de control (o gestión) de riesgos... Una ilusión peligrosa que descansa sobre idealizaciones inverosímiles acerca de los seres humanos y el mundo que estos han construido. No somos ángeles, sino seres chapuceros (podemos hablar de finitud y falibilidad, si se prefiere un lenguaje más elevado).

42 27/01/2014riesgo y precaución42...es una ilusión peligrosa Cuando se trata de tecnologías de alto riesgo, la cuestión no es asumir los riesgos elevando al mismo tiempo las medidas de control, porque éstas fallan. Aunque existan sobre el papel, en la práctica luego no están en el nivel deseado, o sencillamente fallan. Veremos algunos ejemplos ilustrativos de cómo funcionan las cosas en el mundo real.

43 27/01/2014riesgo y precaución43 Cómo nos autoengañamos... El ejemplo de las inspecciones amañadas en las oficinas de correos españolas, que se destapó en marzo de Los directivos de Correos alertaban a las oficinas que iban a ser controladas acerca de los aspectos cruciales sobre los que iba a recaer el control, lo que permitía amañar los resultados...

44 27/01/2014riesgo y precaución44...y nos hacemos trampas en el solitario Cuando se miden las emisiones de dioxinas y furanos en las chimeneas de las incineradoras de RSU (Residuos Sólidos Urbanos), no como en la prueba estándar de seis horas de medición cada dos semanas (extrapolando después los resultados) que suelen realizar las propias empresas sino con medición continua durante esas dos semanas, las emisiones reales de estos potentísimos tóxicos organoclorados resultan ser entre 30 y 50 veces mayores que las estimadas por la prueba estándar.

45 27/01/2014riesgo y precaución45 (Lo cual tiene que ver, entre otros factores, con el hecho de que en la prueba estándar organizada por la empresa pueden afinarse al máximo los sistemas de control; y pueden seleccionarse las basuras quemadas durante esas seis horas de manera que contengan pocos residuos clorados –apartando el PVC, por ejemplo--, lo que se traducirá en menores emisiones de dioxinas y furanos.) De manera que nos estamos engañando a nosotros mismos, de forma masiva, al confiar en los datos generados por esas pruebas estándar para organizar sistemas de control de la contaminación por dioxinas y furanos...

46 27/01/2014riesgo y precaución46 Y entrando ya en el tema nuclear: el bricolaje interminable Según los planificadores y los constructores [de centrales de fisión y plantas de reprocesamiento], las averías deberían ser contadas excepciones. En la práctica cotidiana, no transcurre una hora entera sin que sea necesaria alguna reparación de mayor o menor importancia. Robert Jungk, El Estado nuclear, Crítica, Barcelona 1979, p. 22. Se calcula un promedio entre 25 y 50 accidentes o fallos por reactor y año.

47 27/01/2014riesgo y precaución47 Material radiactivo para una bomba sucia La OIEA (Organización Internacional para la Energía Atómica), una división de la ONU con sede en Viena, advirtió en junio de 2002 que encontrar material radiactivo para fabricar una bomba atómica sucia es relativamente fácil. La OIEA ha documentado cerca de 400 casos de tráfico de material nuclear y radiactivo en , especialmente en las ex repúblicas soviéticas, así como en Pakistán e India, dos países con armas nucleares.

48 27/01/2014riesgo y precaución48 Fuentes radiactivas huérfanas Existen muchas fuentes radiactivas huérfanas, fuera de cualquier control oficial, y no sólo en las repúblicas ex - soviéticas. Incluso en EE.UU., compañías privadas han perdido la pista de más de fuentes radiactivas desde 1996, más de la mitad de las cuales nunca fueron recuperadas. En los países de la UE cada año se pierden 70 de estas fuentes, y el mismo informe de la OIEA alerta que fuentes radicativas en desuso permanecen almacenadas en hangares privados y pueden escapar de un control regular.

49 27/01/2014riesgo y precaución49 (Por cierto, ¿qué es una bomba sucia?) Una bomba sucia, también conocida como arma radiológica, es un explosivo convencional (dinamita, amosal, etc) enriquecido con material radiactivo, que se desprende cuando la bomba estalla. Los expertos dicen que los efectos de una hipotética detonación de una bomba sucia dependerían de la cantidad y del porcentaje de material radiactivo y convencional que la misma portase. Factores añadidos como el viento y la estructura de los edificios atacados variarían la intensidad del daño causado.

50 27/01/2014riesgo y precaución50 Las personas más próximas al lugar del estallido morirían en el acto por el efecto devastador de la mera explosión, el mismo que produciría una bomba convencional. Si alguna de esas personas lograse sobrevivir, en las dos o tres semanas siguientes es probable que también falleciese por la radiación que la misma detonación libera y que se transmitiría a través del agua y del aire. Con el transcurso del tiempo, el incremento de distintos tipos de cáncer entre la población afectada por la explosión se incrementaría.

51 27/01/2014riesgo y precaución51 Partir de una antropología de la chapuza ¡No somos ángeles! Hay que partir no de una antropología de la perfección, sino de una antropología de la chapuza. En los asuntos humanos no es erradicable la irrupción del azar, el caos, el fallo, lo inesperado, la contingencia. La acción humana se parece más a la cadena de chapuzas torpemente enhebrada por seres harto propensos al error, a menudo perdidos en situaciones de densa oscuridad, de agobio y de carencia, que a las fantasías de "acción racional" ejecutada por entes pensantes perfectamente informados y ecuánimes.

52 27/01/2014riesgo y precaución52 La chapuza es ineliminable de la acción humana Por ello necesitamos estructuras sociales y tecnológicas que sean lo que los alemanes llaman fehlerfreundlich (literalmente "amistosas con los fallos"), o sea: capaces de soportar la irrupción del caos y la contingencia sin daños irreparables. No camuflar las inevitables chapuzas, sino reconocerlas abiertamente como tales, marcarlas con grandes hitos para que los demás puedan localizarlas sin problemas, constituye uno de los deberes de mayor rango para los seres humanos de las sociedades tecnológicamente complejas... y también uno de los más difíciles de respetar.

53 27/01/2014riesgo y precaución53 Necesitamos tecnologías congruentes con la falibilidad humana Me parece ilusorio creer que se puede tener una certidumbre tecnológica a prueba de la estupidez y la arrogancia. Necesitamos, en cambio, una tecnología adecuada a la falibilidad humana. (...) El nivel de infalibilidad requerido por ciertas tecnologías las hace peligrosas y sospechosas. (...) La solución no consiste en bloquear los conocimientos sino en gobernarlos, evaluando las alternativas tecnológicas y cerrando el paso a las aplicaciones que conlleven riesgos demasiado altos. Carlo Rubbia: El dilema nuclear. Crítica, Barcelona 1989

54 27/01/2014riesgo y precaución54 Reparaciones nucleares De hecho, ¿qué aparato de avanzada tecnología puede ser el más utilizado por los técnicos en sus interminables reparaciones de todo lo que falla en las instalaciones nucleares? Según ellos, nuestro instrumento auxiliar más importante es la modesta cinta adhesiva, la tarlatane, con la que remendamos todo lo que podemos. Robert Jungk, El Estado nuclear, Crítica, Barcelona 1979, p. 28.

55 José Manuel Naredo aconseja: Si pensamos en el uso masivo de la energía nuclear para abastecer a largo plazo a la especie humana, salta a la vista su inviabilidad. Las reacciones nucleares tienen su apogeo en el Sol o en lejanas estrellas en las que no existe ni un resquicio de vida. Por ello resulta contradictorio el afán de mejorar la vida en la Tierra extendiendo en ella este tipo de reacciones (y sus residuos) cuya peligrosidad reclama un aislamiento tan perfecto como difícil de asegurar.

56 Un conflicto fáustico En general, desencadenar reacciones nucleares cuyas temperaturas sobrepasan miles de veces las requeridas por los usos ordinarios (hervir agua, calentar una vivienda, etc.) se asemeja a matar pulgas a cañonazos. Y en particular, la actual alternativa nuclear se apoya en unos stocks de uranio que son todavía más limitados que los de petróleo y que, una vez utilizados, se trasforman en residuos radiactivos de larga duración. La catástrofe de Fukushima ha venido a subrayar el conflicto fáustico propio de la civilización industrial, al evidenciar el horizonte de degradación que resulta de su empeño en utilizar energías que proceden de echar a la caldera stocks de uranio, petróleo u otros recursos planetarios y no del flujo solar y sus derivados renovables. José Manuel Naredo, Negocio y basuras nucleares, Público, 29 de marzo de 2011.

57 27/01/2014riesgo y precaución57 Estrategias de prevención frente a estrategias de control Las estrategias de control adolecen de irrealismo: presuponen condiciones de transparencia social y perfección humana que no se dan en la realidad, ni se darán nunca. Las estrategias de prevención tienen en cuenta, de manera mucho más realista, la imperfección y falibilidad humanas, así como la complejidad y contingencia de la Naturaleza.

58 27/01/2014riesgo y precaución58 Introducir de manera sistemática el factor imperfección En lugar de dar por sentados irreales supuestos de perfección humana, se trata de introducir de manera sistemática, en las decisiones sobre riesgos mayores, lo que podríamos llamar el factor imperfección. No se trata, en realidad, de algo diferente a lo que estamos acostumbrados a hacer en política democrática, donde sabemos que el equilibrio de poderes y contrapoderes, la protección jurídica de las libertades políticas, y los mecanismos de control de los electores sobre los electos, son garantías (todas ellas basadas en el factor imperfección) para evitar derivaciones indeseables del sistema.

59 27/01/2014riesgo y precaución59 Democratizar la política científico-tecnológica Debemos acostumbrarnos a algo semejante en CyT: en definitiva, se trata de democratizar de manera consecuente la política científico-tecnológica. Más en general, no es exagerado considerar, con Hans-Peter Dreitzel, que la humanidad ha ingresado en una etapa cualitativamente nueva de su desarrollo, caracterizada por tres rasgos:

60 27/01/2014riesgo y precaución60 Repensar radicalmente la política (a) el género humano, en cuanto género, es ahora capaz de eliminarse a sí mismo; (b) con ello la humanidad se ha convertido irreversiblemente en un todo, cada sociedad es ahora parte de la sociedad mundial; (c) la civilización mundial puede ser aniquilada por medio de un accidente o una sucesión de accidentes. Estas tres nuevas condiciones nos obligan a repensar radicalmente la política. Es el momento de hablar del principio de precaución.

61 27/01/2014riesgo y precaución61 El principio de precaución en el cante flamenco Males que acarrea el tiempo/ quién pudiera penetrarlos/ para poner el remedio/ antes de que llegue el daño. Copla flamenca. Cante flamenco (ed. de Ricardo Molina), Taurus, Madrid 1965, p. 124.

62 27/01/2014riesgo y precaución62 No somos ángeles Una de las formulaciones más sencillas del principio de precaución reza: la incertidumbre científica no debe ser motivo para eludir acciones preventivas. Ello nos introduce directamente en el meollo de nuestro problema, si caemos en la cuenta de que, precisamente por la propia naturaleza de la ciencia (que no es conocimiento dogmático, sino una manera metódica de progresar en medio de la duda, y gracias a la misma), la incertidumbre científica no es eliminable.

63 27/01/2014riesgo y precaución63 Acción preventiva en la base de las políticas Por eso, en una sociedad del riesgo, en un mundo de riesgos sistémicos donde está en juego el destino de la biosfera y la propia naturaleza humana, la acción preventiva debe situarse en la base de las políticas. El principio de precaución debería constituir el punto de partida para las políticas (y no una especie de último recurso cuando las cosas van mal).

64 27/01/2014riesgo y precaución64 Latidos de entropía y neguentropía La dinámica de la vida dentro del universo físico y social que habitamos es una sucesión de latidos donde se suceden los momentos de entropía y neguentropía, un proceso de cambio constante movido por el pulso donde se conjugan fuerzas destructivas y creativas. Si de algo podemos estar seguros es de que semejante dinámica, con su incertidumbre inherente, resulta incompatible con las condiciones de estabilidad e inmutabilidad que contienen los supuestos de perfección.

65 27/01/2014riesgo y precaución65 Were no angels Nada permanece incólume en la lucha/ danza [Marco Aurelio] de la entropía y la neguentropía: de ahí la necesidad de excluir de entrada los riesgos sistémicos, los que conducen a irreversibilidades... La versión más sencilla –pero nada trivial del principio de precaución en la era de la tecnociencia: no somos ángeles.

66 27/01/2014riesgo y precaución66 Precisemos. Tres principios básicos: Principio de precaución (ante riesgos) Principio de prevención (ante peligros mejor identificados) Principio de sustitución (uso del producto menos dañino para llevar a cabo la tarea prefijada) Todo ello aconseja: energías renovables en vez de energía nuclear.

67 27/01/2014riesgo y precaución67 Nada tan peligroso... El físico estadounidense Freeman Dyson --premio Nobel en ha escrito páginas iluminadoras al respecto, en relación con la tecnología de las aeronaves dirigibles y también de la generación nuclear de electricidad. Esto tiene que ver con 1. la escala humana de la actividad --aunque no siempre lo pequeño sea hermoso, y haya cosas hermosas que no son pequeñas, convengamos en que aquello que por gigantesco desborda cualquier medida humana es feo--;

68 27/01/2014riesgo y precaución68...como una tecnología a la que no se permite fracasar 2. con la aceptación de la contingencia y la falibilidad como características de cualquier empresa humana; 3. y con la necesidad de evitar las situaciones irreversibles. Una tecnología que razonablemente pueda perfeccionarse por ensayo y error, en general, es aceptable.

69 27/01/2014riesgo y precaución69 Los caminos que no pueden desandarse son trampas mortales Pero una tecnología a la que no se le permite fracasar --porque las consecuencias de ese fracaso sean apocalípticas, o porque se haya invertido demasiado dinero como para desandar lo andado, o porque la ideología tecnofanática sea demasiado poderosa-- desemboca previsiblemente en desastre. Los caminos donde no puede desandarse lo andado resultan ser a la postre trampas mortales. Las centrales atómicas son uno de estos caminos.

70 El problema de fondo: [Los reactores nucleares proporcionan] lucrativos negocios para las eléctricas y los países que controlan la tecnología nuclear; y teóricos beneficios para los ciudadanos con un estilo de vida sujeto a altos consumos de energía que, sin la obtenida de las nucleares, sería difícilmente sostenible. (…) Desmantelar los reactores requeriría un replanteamiento global que afectaría el hábito de vida en todo el mundo. Ferrán Balsells, El renacer nuclear se apaga, El País, 16 de marzo de /01/2014energía nuclear70

71 27/01/2014riesgo y precaución71 De la sociedad del riesgo... No podemos seguir permitiéndonos el lujo de aprender por medio de catástrofes – Harrisburg, Chernóbil, Fukushima-- cuando en las catástrofes nos van las condiciones para una vida digna sobre este planeta, cuando no el mismo ser o no ser de la vida. La perogrullada según la cual el riesgo cero no existe no puede ser una patente de corso para dañar irreversiblemente la biosfera y poner en peligro el futuro de la humanidad.

72 27/01/2014riesgo y precaución72 En el nivel de riesgo en que se mueven nuestras sociedades del riesgo, la reparación de los daños es imposible: el planteamiento ha de ser más bien la prevención de riesgos. La enorme capacidad del ser humano para generar peligro y daño no guarda ninguna proporción con su limitado poder de gestionar ese peligro y daño: ésta es la justificación última del principio de precaución.

73 27/01/2014riesgo y precaución73...a la sociedad de la precaución Un premio Nobel de física, el italiano Carlo Rubbia, se pregunta: ¿Qué civilización es ésta que confía a los desastres --Chernobil, Bhopal, Challenger, Seveso, Vajont-- la tarea de informar sobre los peligros de las tecnologías? Ecologizar nuestros sistemas socioeconómicos exige pasar de esta civilización, la sociedad del riesgo, a la sociedad de la precaución.


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